휠을 구성하는 핵심 요소중 하나인 타이어, 타이어는 자전거와 뗄래야 뗄 수 없는 필수 요소로 자전거 역사에서도 큰 축을 담당하고 있습니다. 초기의 자전거 휠은 기술력의 한계로 나무로 만들어졌고, 타이어는 케이싱에 직접 바느질을 하여 튜브를 집어넣는 튜블러 타입 타이어가 사용되었습니다.

시간이 흘러 나무 림으로 만들어지던 휠셋은 스틸, 알루미늄, 카본 등 다양한 소재가 적용되었습니다. 타이어 또한 더욱 가볍고 강력해진 휠셋의 퍼포먼스에 대응하기 위해 다양한 기술을 접목한 하이 퍼포먼스 타이어들이 등장하였습니다.

자전거 타이어는 본연의 성능을 유지하기 위해 항상 최상의 상태를 유지해주어야 합니다. 타이어 관리가 제대로 이루어지지 않을 경우 효율 감소 및 안전사고의 원인이 될 수도 있습니다. 루비 엔지니어바에는 사이클링 라이더들의 안전과 즐거움을 생각하며 타이어에 대한 유용한 정보 다섯가지를 전해드립니다.

안전한 타이어 보관 방법

타이어는 고무 성분으로 구성되어 있으며 그립 및 성능 향상을 위해 유연하고 높은 탄력성을 유지하여야 합니다. 타이어는 이런 성질을 오랫동안 유지하기 위해 가소제라는 성분을 첨가합니다. 가소제는 직사광선에 취약하며, 오랫동안 직사광선에 노출 시 가소제가 증발하여 타이어가 갈라지게 됩니다. 갈라지기 시작한 타이어는 그립의 저하 및 파손 위험 증가로 안전사고의 위험을 높힙니다.

타이어의 공기압

일부 특수 타이어를 제외한 모든 타이어는 펌프로 고압의 공기를 채워 사용합니다. 타이어의 공기압은 타이어 수명 및 퍼포먼스를 결정짓는 가장 큰 역할을 하며, 공기압을 채울 땐 타이어가 지원하는 최대 공기압에서 약 5~10 정도 압력을 낮춰 여유있게 넣는 편이 타이어 수명 향상에 도움이 됩니다.

타이어 케이싱과 퍼포먼스

타이어 케이싱은 타이어의 형태를 유지해주는 섬유를 이야기합니다. 타이어 케이싱은 TPI로 표기하며, TPI는 타이어 표면 1인치당 삽입된 섬유의 밀도를 표기하는 단위입니다. TPI가 높은 타이어는 낮은 마찰계수로 구름저항을 감소시켜줍니다. 하지만 TPI가 높아질 수록 펑크의 위험이 높아집니다.

타이어 컴파운드와 특성

타이어의 컴파운드는 타이어 외부를 이루는 복합 소재를 이야기합니다. TPI와 함께 타이어의 성능 및 형상을 통해 타이어의 성격을 결정짓습니다. 타이어의 컴파운드는 제조사마다 다양한 기술력 및 소재를 사용하고 있으며 대표적으로 피렐리 타이어의 스마트 에보 컴파운드, 컨티넨탈 타이어의 블랙칠리 컴파운드가 있습니다.

타이어 관리의 첫 발걸음

타이어를 관리하는데 있어 가장 중요한 용품은 펌프입니다. 과도한 타이어 공기압은 타이어의 파손이나 이탈을 불러일으키며, 낮은 공기압은 잦은 펑크로 이어집니다. 사이클링을 위한 펌프는 기압 게이지가 장착되어 있어 더욱 손쉽고 정확하게 타이어를 관리할 수 있습니다. 로드바이크의 경우 1~3일에 한번, MTB 및 그래블바이크는 7일에 한번 공기압 점검을 권장합니다.

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