사이클링 선수이자 패션 디자인을 전공한 졸업생으로서 QUOC 쿽은 2009년에 자신이 신고 싶어 하는 신발을 디자인하기 시작했습니다.인터뷰에서 그는 자신의 브랜드와 같은 브랜드가 어떻게 시작되었고, 교훈을 얻었으며, 앞으로 어디로 나아가고 있는지에 대한 자신의 경험을 공유합니다.

언제 사이클링을 처음 시작했나요? 사이클링에 빠지게 된 계기가 궁금합니다.

저는 어렸을 때 제 형이 타고 다녔던 자전거를 보면서 자연스럽게 자전거를 좋아하게 되었습니다. 베트남에서 자라면서 길거리를 뛰어다니며 형의 자전거를 쫒아다녔죠. 5살이 되었을 때, 저와 제 가족은 베트남의 불안한 정치적 상황에서 벗어나 말레이시아의 난민 캠프에서 3년을 보내며 영국으로 이민을 가게 되었습니다. 새로운 삶을 시작한 영국에서, 저는 어린 시절의 추억을 잊지 않았고 사이클링을 다시 시작했습니다. 빨간색 로드바이크, 그 자전거로 런던에 있는 학교와 육상 경기장을 오가곤 했죠.

신발 디자인에 빠지게 된 이유가 궁금합니다.

중학교때부터 패션 디자인을 공부했습니다. 저는 재봉사였던 어머니로부터 패션에 대한 호기심을 찾았고, 패션에 대한 제 열정을 눈여겨 본 학교 선생님의 도움 속에 꿈을 키워나갈 수 있었습니다. 저는 패션 디자인을 진지하게 공부하기 위해 영국 런던의 센트럴 세인트 마틴에 입학했습니다. 졸업 후 남성복 브랜드를 시작했지만 신기하게도 옷 보다는 항상 신발 수집과 그 디자인에 디자인에 마음이 동요되었죠. 2008년 남성복 관련 일이 마무리되었을 때, 저는 제 인생에서 마주한 두 가지 열정인 신발과 사이클링을 결합하는 방법들을 생각해보게 되었습니다. 그리고 그렇게 QUOC 쿽을 시작하게 되었습니다.

브랜드에 대한 영감을 어디서 얻었나요?

QUOC 쿽을 준비하던 시기, 시중에 출시한 자전거 신발은 천편 일률적인 모습이었습니다. 오직 레이스에 최적화 된 디자인만 있을 뿐이었죠. 제가 자주 신고 다녔던 영국의 드레스 슈즈와 명확하게 비교되었죠. 저는 사이클링을 위한 다양한 스타일의 신발을 만들고 싶다는 생각을 하게 되었습니다. 당시 저는 사이클링 슈즈의 기술과 기능과 관련된 지식에 대해서는 전무했죠. 저는 사이클링의 역사와, 가죽과 스웨이드, 그리고 영국의 신발 제조업의 노련한 장인정신에 영향을 받았고 그 속에서 영감의 실마리를 찾았습니다.

어떻게 신발 만드는 과정을 배우게 되었나요?

저는 패션 디자이너였고 신발 만드는 법을 배운 적이 없습니다. 첫 시작은 오롯이 신발에 대한 열정과 사랑에서 비롯되었습니다. 신발에 대한 사랑, 그리고 우아한 것에 대한 사랑. 저는 무두장인을 만나 가죽에 대해 배울 수 있는 모든 것을 배우기 시작했습니다. 가죽의 제작과정 가죽의 퀄리티, 신발에 맞는 적당한 두께의 가죽까지. 그 후 저는 마지막 남은 공장(노스햄튼에 위치한)을 방문하여 발의 해부학과 제작의 모든 것을 이해하면서 마지막 작은 디테일까지 독학을 했죠.

그 이후로 브랜드는 어떻게 발전했나요?

패션 인더스트리에서 가장 중요한 것 중 하나는 창의성입니다. 고정관념으로부터의 자유는 실용성과는 약간의 거리를 두고 있죠. 하지만 브랜드를 시작하고, 생산에 대해 고민하고, 고객들을 직접 만나다보면 자전거 신발이 기능적일 필요가 있다는 것을 자연스럽게 깨닫게 됩니다. 자전거 신발은 스타일 뿐만 아니라 퍼포먼스가 뒷받침되어야 하죠.

저는 심미적인 것뿐만 아니라 실용성을 최적화하는 신발을 디자인하기 위해 제 생각을 꼭 바꿔야 했습니다. 여러분은 QUOC 쿽의 첫 슈즈인 Fixed England 픽스드 잉글랜드의 Brogue 브로그 디자인이 Gran Tourers 그랜투어러나 Mono II 모노 2와 같은 보다 현대적인 모델로 천천히 발전하는 과정을 이미 보셨을 겁니다. 점점 저의 생각이 편안함과 퍼포먼스 그리고 기능에 초점을 맞추기 시작하면서 부터 그 변화는 자연스럽게 이루어졌습니다.

신발을 디자인하는 과정이 궁금합니다.

저는 신발을 디자인할 때, 보다 발전적인 접근 방식을 선택합니다. 저는 자연에서 영감을 받아 색과 질감에 대한 힌트를 찾으며 고유의 디자인을 상상합니다. 또한 예술가의 생각하면서 동시에 고객의 의견을 살펴봅니다. 아무런 제한이 없다면 무엇을 만들 수 있을지 상상합니다. 그리고 주요 지속가능성 문제와 이러한 영향을 최소화하는 데 어떻게 기여할 수 있는지 고려합니다. 그런 다음 우리는 그 모든 아이디어를 종합해 생산의 한계와 실용성을 평가합니다. 이러한 과정을 거쳐야 스타일, 기능, 제조 능력 사이에서 최적의 균형을 이룰 수 있다고 생각합니다.

좋은 자전거 신발의 기준은 무엇인가요?

스포츠용 신발을 제작하면서 깨달은 것은 아이러니하게도 간단한 것보다 복잡한 것을 만드는 것이 훨씬 쉽다는 것 입니다. 소재와 원단이 많으면 많을수록 신발의 결점을 쉽게 숨길 수 있습니다. 하지만 가죽이나 극세사 한 컷에서는 결함이 더 분명하게 나타납니다. QUOC 쿽은 단 한 두 개의 재료만으로 어퍼를 제작합니다. 일관된 구조는 슈즈의 외형이 더욱 우아하게 보이게 만들고 라이딩 중에 문제가 발생할 가능성을 줄입니다. 물론 마감도 더 좋아야 하고 제작 과정에서 치밀함도 더 요구되지만, 그 결과는 더 높은 만족으로 이어집니다.

제조를 위해 어떤 기준으로 공장을 선택 하셨나요?

대만, 베트남, 중국에 위치한 신발 공장을 직접 방문하며 저는 제가 작업하고 있는 재료(마이크로파이버, 카본 파이버등)를 잘 이해하고 있는 파트너를 찾기 위해 노력했습니다. 공장 선정에서 가장 중요한 부분은 마감을 담당하는 최종 담당자의 역량입니다.

평균적으로 자전거 신발을 제작하기 위해서는 공정과정에서 200번정도 사람 손을 거치게 되는데 이는 결함이 발생될 수 있는 200번의 기회를 의미하기도 합니다. 좋은 공장과 담당자를 선택하는 것, 공정과 방법을 제대로 이해하는 파트너를 잘 선정하면 제품의 제작과정에서 시간의 낭비를 줄일 수 있습니다.

몇 년 동안 배운 것 중 가장 중요한 것은 무엇입니까?

훌륭한 팀의 중요성, 사이클링에 참여하고 사이클링을 사랑하는 사람들과 함께 일하게 되었다는 것. 저는 제 자신의 생각에 대한 자신감을 가지고 제 본능을 믿는 법을 배웠습니다. 만약 현재 상황이 있고 업계에 새로 발을 들여놓는다면, 새로운 접근법이 통할 것이라고 의심하는 경향이 있습니다. 하지만 그 위험만큼 배움의 크기는 비례합니다.

QUOC 쿽의 다음 목표는 무엇입니까?

뛰어난 품질과 편안함 그리고 합리성. 저는 품질이 좋은 사이클링 슈즈를 합리적인 가격에 모든 사이클리스트에게 제공하고 싶습니다. QUOC 쿽의 미션은 단순합니다. 우리는 더 많은 사람들이 QUOC 슈즈를 사용하는 경험을 공유하고 라이더들이 사이클링의 세계에 좀 더 쉽게 접근하기를 원합니다.

QUOC 팀은 항상 미래를 예의 주시하며 새로운 생산 방법을 실험하고 있습니다. 3D 프린팅, 리사이클링을 통한 재생산이 그 방향 중 하나입니다. 우리는 그 길을 천천히 준비하고 있습니다. 자전거는 매해 끊임없이 발전하고 있고, 우리는 10년 후에 자전거가 어떤 모습으로 변할지 알 수 없지만, 자전거를 타기 위해선 항상 신발이 필요할 것이라는 것을 알고 있습니다.


QUOC 쿽 모노 2
레이스를 위한 퍼포먼스 로드 슈즈
QUOC 쿽 그랜투어러
스타일과 성능을 겸비한 그래블 슈즈

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