moulton.png

알렉스 몰튼에 대하여 | Moulton

영국의 중부지방에 위치한 도시, 브래드포드 온 에이번에서 탄생한 몰튼 바이시클(Moulton)은 수십년의 세월을 견뎌온 역사 깊은 브랜드입니다. 1950년대, 한 남자의 고민에서 시작된 브랜드는 기능의 견고함을 만드는 동시에 아름다움을 추구하고 있습니다. 알렉스 몰튼(Alex Moulton) 박사는 몰튼의 개발자이자 몰튼 자전거 그 자체를 상징합니다.

PortSaid.jpg

알렉스 몰튼은 1920년 영국 에이본 지역에서 태어났습니다. 그는 기술자 가문 출신답게 자동차와 엔지니어링에 자연스러운 관심을 가지며 말보로와 캠프리지 대학에서 전문 교육을 받았습니다. 알렉스 몰튼 박사가 개발한 완충장치와 가수 분해 시스템은 브리티시 모터 그룹에 독점 공급되어 로버미니(미니쿠퍼의 전신)를 비롯한 1,200만대의 자동차에 사용되었고, 그로 인해 엔지니어로서의 명성을 얻었습니다

1956년 갑작스럽게 당시 이집트가 수에즈 운하를 국유화 하겠다고 선언하면서 영국, 프랑스, 이스라엘과 전쟁을 벌였고, 유럽 대부분의 국가에 오일쇼크가 발생하며 자동차 산업도 급속도로 침체되었습니다. 몰튼 박사는 오일 쇼크에 대응하기 위해 자전거가 좋은 대안이라는 생각을 합니다. 그는 자전거의 기능과 디자인까지 개선해야겠다고 생각했고 새로운 개념의 자전거를 연구, 개발하기 시작했습니다.

rubi_alex_moulton_2.png

몰튼 바이시클의 시작 | Moulton

1962년, 런던 얼스코트 박람회에 ‘몰튼'(Moulton) 이라는 생소한 이름의 자전거가 출품됩니다. 기존의 다이아몬드 형태의 프레임을 거부한 알파벳 F를 닮은 프레임 형태, 생소한 17인치의 작은 바퀴, 30년은 앞선 프론트-리어 서스펜션 구조, 귀여운 모습과 뛰어난 승차감으로 몰튼은 60년대 세계적인 인기를 얻으며 사람들의 삶의 일부가 되었습니다. 그리고 몰튼 자전거는 미니벨로의 원형이자 자전거의 역사를 바꾼 혁신으로 평가받고 있습니다.

43e339da98ee9cc2b1c1799047bcbce1.jpg

몰튼 바이시클의 특징 | Moulton

1994년 라스베거스 쇼에서 몰튼 박사는 몰튼 자전거의 새로운 발전을 공개합니다. 기존의 F 프레임을 개선하고, 에펠탑, 멕라렌의 F1 머신, 퀸스버러브리지 등 건축에 주로 쓰이는 트러스 구조를 적용한 스페이스 프레임을 선보였습니다. 이미 미니벨로의 대명사로 독립된 지위를 가졌던 몰튼 자전거의 새로운 혁신에 수 많은 사람이 찬사를 보냈습니다.

+ 트러스 구조를 적용한 스페이스 프레임
+ 플렉시터 프론트 서스펜션
+ 하이드로라스틱 리어 서스펜션
+ 심미성이 뛰어난 파일런 구조

rubi_alex_moulton_3.png

스틸과 스테인레스로 만들어진 트러스 구조의 스페이스 프레임은 뛰어난 강성구조와 함께 아름다운 모습으로 자전거가 하나의 예술작품으로 인정받는 계기가 되었습니다. 뉴시리즈에 이르러서는 기존의 리딩 링크 방식의 프론트 서스펜션과 러버콘 방식의 리어 서스펜션에서 한 단계 진보했습니다.

몰튼 바이시클은 하이드로라스틱 리어 서스펜션과 플렉시터 프론트 서스펜션 그리고 파일런 구조 등을 선보이며 전통에 혁신을 더했습니다. 영국의 유명 건축가인 노먼 포스터와 산업 디자이너인 제임스 다이슨 또한 몰튼 자전거에서 영감을 받은 열렬한 팬으로 알려져 있습니다.


몰튼 바이시클 라인업 | Moulton

헤리티지와 현대적인 감각 사이에서 밸런스를 추구하는 몰튼(Moulton) 시리즈, 클래식한 매력을 표현하는 몰튼 AM 시리즈, 몰튼 바이시클의 최신 기술과 아름다움을 추구하는 뉴 시리즈(NS).  기능성과 심미성 사이에서 몰튼은 시리즈 별로 다양한 매력을 추구하고 있습니다.

TSR8_Lrg.jpg

01. MOULTON SERIES | MOULTON

+ 크로몰리 프레임
+ 리딩링크 서스펜션
+ 하이드로라스틱 리어 서스펜션
+ 분할식/비분할식(스피드) 프레임

몰튼 라인업은 몰튼의 상징인 트러스 구조, 리딩 링크 방식의 프론트 서스펜션, 드라이콘 리어 서스펜션 등 몰튼이 지향하는 기본 개념을 담고 있습니다. TSR은 투어링(Touring), 스포츠(Sports), (Rambling)의 약자로 몰튼이 지향하는 제품의 성격을 표현합니다. SST 는 TSR 시리즈의 구성을 그대로 이어가면서, 부분적인 개선을 통해 제품의 완성도를 끌어올렸습니다. 

몰튼 스피드는 마치 로드 바이크처럼 프레임이 하나의 덩어리를 이룹니다. 치밀하게 연결된 스페이스 프레임이 로드바이크 수준의 강성을 만들어내며 그레이하운드의 단단한 몸체가 됩니다. 뛰어난 강성과 구조는 라이더의 힘을 고스란히 노면으로 전달하는 시작지점입니다.

AMSpeed_Lrg.jpg

02. AM SERIES | MOULTON

+ 크로몰리 프레임
+ 리딩링크 서스펜션
+ 하이드로라스틱 리어 서스펜션
+ 분할식/비분할식(스피드) 프레임

몰튼의 AM 시리즈는 몰튼의 헤리티지를 그대로 따라가고 있습니다. 17인치의 타이어 규격은 몰튼의 오리지널리티를 상징함과 동시에 AM 시리즈의 특징을 표현합니다. 작은 휠에서 오는 가벼움과 경쾌함은 AM 시리즈의 고유한 승차감의 시작입니다.

몰튼 AM 시리즈의 서스펜션은 크게 두 가지 역할을 합니다. 라이더로부터 노면의 잔진동을 멀리 떼어놓는 것, 불규칙한 노면에 대응하여 타이어의 접지력을 높여주는 것. 서스펜션 세팅 자체는 상당히 즉각적입니다. 반응의 정도가 깊지 않아, 부드러운 승차감과 공격적인 주행 사이에서 균형감각을 잡아주는 역할을 합니다.DoubleP_Lrg.jpg

03. NEW SERIES | MOULTON

+ 스테인레스 스틸 스페이스 프레임
+ 플렉시터 프론트 서스펜션
+ 하이드로라스틱 리어 서스펜션
+ 분할식/비분할식(스피드) 프레임

이미 최고의 기술력으로 더 이상의 새로움이 없을 것 같았던 AM 시리즈는 또 한번의 변신을 시도합니다. 1998년 발표된 몰튼의 ‘뉴시리즈’는 스페이스 프레임의 기능미를 살리면서 파일런 구조를 더해 심미성을 극대화했습니다. 또한 새로운 플렉시터 프론트 서스펜션과 하이드로라스틱 리어서스펜션을 개발해 편안한 승차감을 극대화했습니다.

플렉시터 프론트 서스펜션은 TSR과 AM 시리즈에 적용된 리딩링크 방식의 서스펜션과 달리 응답성이 무척 빠릅니다. 빠른 응답성은 자연스럽게 노면 추종성으로 연결됩니다. 즉, 노면이 불규칙하더라도 서스펜션은 불필요하게 출렁이지 않고 타이어를 지면에 효과적으로 밀착시켜 라이더에게 안정감을 부여합니다.