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엔지니어바에서 조립중인 몰튼 스피드

몰튼(Moulton) 자전거의 가장 중요한 정체성은 ‘서스펜션’입니다.

반 세기 전, 알렉스 몰튼 박사는 자동차의 관점으로 자전거를 바라봤습니다. 1962년, F 프레임이라 불리는 최초의 몰튼 자전거에는 프론트/리어 서스펜션과 함께 그 모습을 드러냈습니다. 하나의 컨셉이 아니라 완벽한 부품으로서 기능을 표현하는 서스펜션 시스템은 사이클리스트에게 놀라운 라이딩 경험을 제공했습니다. 수십년의 시간동안 그 원형을 유지하고 있는 서스펜션 시스템, 그 중에서 몰튼 자전거의 프론트 서스펜션은 크게 두 가지 형태로 나뉩니다.

1. 리딩링크 프론트 서스펜션
2. 플렉시터 프론트 서스펜션

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몰튼 AM GT MK3 / 리딩링크 프론트 서스펜션
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몰튼 AM GT MK3 / 리딩링크 프론트 서스펜션

리딩링크 프론트 서스펜션은 몰튼 TSR, SST, AM 시리즈에 적용된 몰튼의 전통적인 서스펜션 방식입니다. 리딩링크 서스펜션은 2차 세계대전 당시의 모터사이클에서도 적극적으로 사용할만큼 효율적인 서스펜션 시스템이었습니다. 단순한 구조와 정비의 용이성은 리딩링크 서스펜션의 가장 큰 장점입니다.

강철 스프링은 탄성이 무척 단단한 편 입니다. 헤드튜브 내부의 핀이 스프링을 고정하며, 움직임을 제어합니다. 스프링의 탄성은 길이에 비해 단단한 편 입니다. 서스펜션 하부의 두 개의 리지드 포크는 두 개의 링크로 연결되어 있습니다. 링크 내부에는 부드러운 움직임을 위한 플라스틱 부싱이 설치되어 있어서 서스펜션의 탄성을 유지시켜줍니다.

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몰튼 쥬빌리 페라리 레드 / 리딩링크 프론트 서스펜션
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몰튼 쥬빌리 페라리 레드 / 리딩링크 프론트 서스펜션

리딩링크 서스펜션의 느낌은 한 마디로 ‘풍성합니다’

스프링의 탄성을 줄여주는 댐퍼(저항)가 없다보니, 반복되는 움직임이 카스테라 같은 부드러운 승차감을 제공합니다. 이는 몰튼 자전거가 투어링과 비포장도로에서의 라이딩을 함께 염두해두고 있기 때문입니다. 반대로 온로드와 업힐에서는 부드러움이 양날의 검으로 다가옵니다. 페달의 힘을 서스펜션이 먹기 때문이죠. 리딩링크 서스펜션이 장착된 몰튼으로 업힐 시, 댄싱 보다는 시팅 포지션을 권장합니다.

리딩링크 프론트 서스펜션 요약

  • 뛰어난 내구성과 편리한 정비성
  • 트레블 길이가 깊은 풍성한 느낌
  • 투어링, 편안한 시티 라이딩에 적합
  • 업힐시 댄싱보다는 시팅 포지션을 권장
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몰튼 뉴시리즈 더블파일런 / 플렉시터 프론트 서스펜션

몰튼의 서스펜션은 서로 다른 목적과 구조를 갖고 있습니다. 또한 모델의 목적 별로 서로 다른 서스펜션을 채용하고 있습니다. 위에서 소개한 리딩링크 프론트 서스펜션은 온/오프로드를 가리지 않는 풍성한 승차감을 제시합니다. 반면, 뉴시리즈에 적용된 플렉시터 서스펜션은 온로드에 최적화되어 있습니다.

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몰튼 뉴시리즈 더블파일런 / 플렉시터 프론트 서스펜션

플렉시터 서스펜션은 Y자 모양의 두 암이 헤드튜브 상단과 하단에 고정되어 서스펜션을 지지하는 독립식 구조입니다. 암과 연결된 링크는 총 4개로 상단에 2개 하단에 2개가 장착되어 있습니다. 링크 내부에는 고무가 삽입되어 있고, 고무의 비틀림에서 오는 탄성이 스프링과 댐퍼의 역할을 합니다.

고무의 탄성도는 무척 높은 편으로, 노면의 충격에 무척 빠르게 반응합니다. 이는 적극적인 승차감으로 이어집니다. 저도 그렇지만 몰튼 뉴시리즈를 보유하거나, 혹은 몰튼 뉴시리즈로 장거리 라이딩을 즐기는 몰트너들의 대답은 한결같습니다.

‘단단하다.’
‘섬세하다.’
‘적극적이다.’
‘스포츠카를 타는 느낌이다.’

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몰튼 뉴시리즈 더블파일런 / 플렉시터 프론트 서스펜션

플렉시터의 정교한 승차감은 몰튼 뉴시리즈가 지향하는 경험을 반영합니다. 서스펜션의 특징과 몰튼 뉴시리즈의 캐릭터를 자동차에 비유하면, 벤틀리 컨티넨탈 GT 혹은 애스턴 마틴 DB11에 가깝다고 볼 수 있습니다. 온로드에 최적화된 세팅, 민첩함과 여유로움이 공존하는 승차감. 그랜드 투어링을 위한 매력적인 바이크입니다.

플렉시터 프론트 서스펜션 요약

  • 몰튼 뉴시리즈 전용 서스펜션
  • 온로드에 적합한 노면 반응성
  • 위시본 암과 4개의 링크, 독립식 구조. 
  • 민첩하고 정교한 핸들링
  • 뛰어난 조종 안정성
  • 오일링이 필요없음

 

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